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理財課程蘊藏種族偏見?美教授文章掀論戰

債務危機,使得很少人有餘力參加金融知識方面的研討會。而立法者,家庭,以及大學的行政人員們,則越來越認識到一個簡單的觀念—那就是如果學生們能更深入了解該如何管理他們的金錢,學生就不會那麼窮了。

但是最近一篇充滿火藥味的文章,把這個看似無害的金錢管理議題,拖進了更棘手的領域。文章裡,把普及的理財知識課程,看作是對低收入少數種族的歧視和徹底的貶低。

兩位公共政治教授共同撰寫的《教育的政治經濟學、金融素養與種族財富差距》(The Political Economy of Education, Financial Literacy, and the Racial Wealth Gap)爭論說,基本金融課程的政治呼籲,對收入微薄的學生們,造成了錯誤的理解。他們的債款之所以上漲並不是因為他們窮,而是因為他們不負責任。

「問題是在於其隱含的概念,即種族的貧富差距之所以會造成是因為理財知識、選擇權、以及行動能力。而不是相反的因為繼承或者結構。」新學院(the New School)的經濟學副教授漢密爾頓(Darrick Hamilton)以及杜克大學公共政策,同時也是經濟學教授的丹瑞提(William A. Darity Jr.)如此寫道。

金融知識的課程,通常包括如何諮詢並管理信用卡債務以及學生貸款。在過去的十年中,這樣的課程在高等教育的發展下變得越來越流行。隨著對大學學費越來越多的審查,和對畢業生收入的關注,一些學校鼓勵或要求學生參與對個人理財的基礎教育。教育部給予提供這種課程的機構一些贈款作為獎勵,而同時一些州立法者也在督促大學推動課程。

上個月,肯塔基州以及俄勒岡州的代表,在美國眾議院提出了一個兩黨法案,要求提供額外的財務諮詢給聯邦學貸的受益學生們。

迄今為止,金融素養計畫很少引起公開辯論。 因為很少有人會認為了解個人理財是沒有好處的。但是漢密爾頓先生和丹瑞提先生,重新定位了問題,並將討論變得複雜化。研究人員認為,金融素養計畫有利於低收入借款者(通常是非裔美國人),如果能有更好的判斷力並且承擔更大的個人責任,就不會有那麼多困難。

你可以發現這樣的想法出現在政治話語中。本文引用了歐巴馬2004年「民主黨全國代表大會」的演講。歐巴馬總統認為,非裔美國人應該要「關掉電視」,並拿起書來閱讀。在2008年總統競選的演講中,他說,建設一個更美好社會,「就是對自己的生活負責任。」

然而研究人員提出的這些論點,忽視了財富的結構不平等性,該文章斷言。非裔學生在高等教育所需的財務上,有著壓倒性的劣勢。這是因為貧富差距的結果,而不是儲蓄上的一些欠缺。這導致比起白人同儕,黑人學生的貸款更多。

「當涉及到流動性資產—可以很容易地轉換成現金的金融資產—非裔和拉美裔幾乎身無分文。」研究人員說。「人們一直在尋找,能夠輕易解決種族經濟不平等的方法。」丹瑞提先生說。

教育部電子報連結:

理財課程蘊藏種族偏見?美教授文章掀論戰

摘自2017年04月20日,高等教育紀事報(The Chronicle of Higher Education)

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