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眾議院共和黨將在2018年對高等教育進行大改造

美國眾議院共和黨員在星期二開始了一項雄心壯志的法案審議程序,將重新審議高等教育的聯邦法律條文。眾議院教育和勞工委員會(House Committee on Education and the Workforce),來自北卡羅萊納州的共和黨眾議員:維吉尼亞·福克斯(Virginia Foxx)的帶領下,開始了長達近14個小時的馬拉松會議—來審議這個月剛推出的高等教育法草案中修改條文。兩院的共和黨員都加緊腳步打算在接下來的幾個月內完成議案,然而他們也受到一些政策和政治力量的阻礙。同時,雖然高等教育協會樂意見到某些不合時宜的規章被撤銷,但整體來說還是不看好眾議院推出的這個法案。甚至一些保守派人士也對此議案持反對意見,聲稱它是「好的,但有瑕疵。」

新法案將改變什麼

眾議院教育法案,在基礎上重新修改了一些歐巴馬政府的政策方針,包括廢除飽受爭議的有償就業法規(gainful-employment rule)。但同時該法案也保留了一些前政府的政策目標; 它旨在簡化FAFSA(Free Application for Federal Student Aid,聯邦學生補助免費申請),以及整個學生助學金制度,來達到建立「一份援助金,一份貸款,一份兼職打工(one grant, one loan, one work-study)」的系統。法案也將設法為學徒(apprenticeship)擴大機會,並開放學費補助給學分少的科系。法案中也針對霸凌、性侵害、校園言論自由等最具爭議性的幾個問題,進行討論表決。其中一項修訂更要求大學加強校園規範來防止霸凌。雖然兩黨都有議員支持此法案,但部分民主黨員說這樣的法規還遠遠不夠完整。

參議院的民主黨員早已放棄了這份眾議院的法案。來自華盛頓參議員,他同時也是教育委員會民主黨高層的帕蒂·穆雷(Patty Murray),在法案宣佈後,他在書面聲明中批評說:「對於眾議院的共和黨,我感到非常失望,因為他們在朝錯誤的方向邁進。透過這個法案,他們將削減數十億美元的學生援助金,並且降低對性侵受害者的保護,這些計畫會直接的傷害到學生。」

「在營利性大學如掠奪者般利用學生的情況下,」參議員穆雷補充說,「這項法案將提供更多納稅人的錢給這些營利機構,同時造成營利性大學的水準降低。」再加上最近通過兩院的稅收改革法案,民主黨表示這個教育法案代表了「共和黨對高等教育的破壞。」

不足之處

國會外人士對法案的反應則有好有壞:「商業圓桌會議(The Business Roundtable)」是集合商業和企業領導人的協會,他們讚揚了眾議院的教育法案對工作培訓的重視。而高等教育協會和政策學家,也給此法案不同的評價。美國教育委員會(The American Council on Education)稱讚眾議院有回應2015年聯邦專案小組的訴求,並撤銷了某些規章。但是歐巴馬前總統當時的教育部官員,同時也是美國教育委員會的主席,泰德·米切爾(Ted Mitchell)表示,這項法案將會增加學生貸款的利率並消減學生援助金,並且增加大學學費。美國企業研究所(American Enterprise Institute)的教育數據分析師,普雷斯頓·庫珀(Preston Cooper)說,眾議院教育法案是一個好的開始,但是他表示「這個法案的不足之處,在於沒有為接受聯邦預算補貼的大學院校,制定一個可行的問責制度」。
教育部電子報連結:

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摘自2017年12月12日,高等教育紀事報(The Chronicle of Higher Education)

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