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美國部份大學取消對入學考試成績的要求

芝加哥大學在周四宣布不再要求入學申請者繳交大學入學資格考試及學術能力測驗成績,該校將成為全美國採選擇性繳交成績政策大學中學術聲望最高的學校。好幾位學院院長及顧問預測該校入學政策改變,將會促使其他同類型學校放棄強制繳交成績的政策。至少,大學入學資格考試成績需不需的議題已在全國帶來了改變。

根據華盛頓郵報報導,芝加哥大學公佈的新入學政策旨在於提高低收入戶、家族中第一代受高等教育、及少數族群學生入學的機會。取消對美國國內學生繳交成績的要求只是這個計畫的一部分。校方表示未繳交成績者仍具有申請該校獎學金的資格。

擁有將近美金80億捐款的芝加哥大學同時會大幅擴大財務資助計畫,包括對家庭年收入未達美金12.5萬的學生提供全額獎學金、對家族中第一代受高等教育的學生提供四年合計美金2萬的獎學金及保證帶薪的暑期實習。該校也將增加支援退伍軍人、警消人員及其子女的獎助。同時,為入學的少數族群學生提供額外的協助。

芝加哥大學選擇性繳交入學資格考試成績政策可能會徹底改變學術機構入學領域。強制繳交成績規定的批評者表示,當一所在全國名列前茅、嚴格篩選入學資格的大學視入學測驗為非必要時,就是改變的臨界點。而芝加哥大學就是那所學校。該校可能會成為其他同樣正在考慮繳交成績政策眾多名校的先驅。

即使芝加哥大學嚴格篩選入學資格,但其選擇性繳交成績政策的討論卻不陌生。該校負責管理招生的副校長詹姆士‧農朵(James G. Nondorf)表示,芝加哥大學從如何增加招收、支持低收入戶及家族中第一代受高等教育學生的討論中衍生做成這項政策決定。

在2016-2017學年度中,芝加哥大學大學部的學生共計有10%符合聯邦助學金的資格。自從芝加哥大學數年前開始擴大獎助學金範圍以提供更多入學機會後,農朵從全國各地收到對此計畫的好評。但是他也持續聽聞長期以來申請芝加哥大學的阻礙,即該校對入學測驗成績的要求。

農朵表示:「應該是我們審視入學申請流程,以確保公平對待每個申請者的時候了。我們可以從每所高中的大學入學顧問得知,我們對入學測驗成績的要求擋掉了部分學生申請芝加哥大學。」他們考慮了想要招收的學生的需求及背景,同時也衡量入學政策是否能達成特定目標,例如學生增加社會經濟地位的多樣性。

農朵解釋校方分析了很多內部資訊:「我們研究了為何學生入學後表現不如預期。學生的申請書哪部分可以預測出這個結果?這很肯定地跟入學測驗成績無關。」許多大學發現學生在高中選擇的課程難易度及其成績,是作為預測未來表現最有價值的指標。農朵表示:「高中成績單提供有力的資訊以供辨認優秀表現的學生,這是大學入學測驗成績無法達成的。」

就算這些大學可以改採選擇性繳交成績的政策以增加學生入學的機會,但只有屈指可數的學校能像芝加哥大學一樣提供龐大的獎助學金來支持政策目標的達成。

在此之前,值得注意的是,大學入學資格考試及學術能力測驗並不會僅僅因為一所知名大學的入學政策而改變,從入學流程中消失。美國大學委員會周四發表的書面聲明表示,參與這兩項測驗的學生人數更甚以往。不僅多數申請學生選擇了要求繳交成績的大學,很多學校本於與審查入學資格無關的目的,也要求申請學生繳交這兩項測驗的成績。

即使是立意良好的繳交成績政策也不保證能帶來特定的結果。2015年的一項調查顯示,入學審查嚴格的人文學院在改行選擇性繳交成績政策後,少數族群學生或是符合聯邦助學金資格的學生的入學率並未因此增加。

選擇性繳交成績政策的支持者也提出了此項政策並非萬靈藥的告誡。該政策有利於大學吸引低收入或少數族群的學生,他們當中可能有人缺少高分的測驗成績;但是該政策也會吸引預期類別之外的學生,調查顯示即便有優秀測驗成績、家境富裕的學生,也會經由選擇性繳交成績政策申請大學。

而且,家族中第一代受高等教育的學生申請人數增加,不代表此一族群的學生錄取率或註冊率增加。而選擇不繳交測驗成績的學生,通常比繳交成績的學生有著更艱辛的競爭錄取名額的過程。在不繳交成績的情況下,競爭反而更激烈,因為高中學業成績在最終衡量時所占比重更高。平常學業成績普通的學生,可藉由大學入學測驗得高分獲得錄取資格;若他們選擇不繳交測驗成績,在申請過程中就失去了競爭力。

如此看來,有優秀學業成績、但大學入學測驗結果普通的學生會受惠於選擇不繳交測驗成績。但若他們並非畢業於提供多樣大學預備課程及課外活動的傑出高中,這些學生進入名校的機會又會相對減低。服務於非營利的學業成功計畫的莎拉‧烏奎德斯(Sara Urquidez)注意到,在選擇性繳交成績政策下,學校通常錄取來自有嚴格課程的高中的申請者。

她也表示,即使在芝加哥大學的新政策下,申請者就讀的高中成績單、甚至不同領域的表現綜合起來在錄取過程中所佔的影響增加,但這顯示了表現優良的低收入學生並非只單就測驗結果被界定。她說:「這表示嚴格篩選入學資格的大學認知到,高分的入學測驗受到是否有能力聘請家庭教師,或是否有能力負擔重新接受測驗的費用的影響,這些最終都與社會財經地位相關。」

阿布狄‧蒙泰斯(Abdiel Montes)是一名參加了學術能力測驗三次的低收入戶學生,他當時放棄申請芝加哥大學,因為他最好的成績仍比同學們低。最終,蒙泰斯參加了大學入學資格考試並錄取了南加大。身為大三生的他仍對標準化測驗帶來的焦慮記憶猶新,他相信,當越來越多所謂的名校採取選擇性繳交測驗成績的政策後,更多的學校會跟隨,繼而消除學生的這種焦慮。

對選擇性繳交測驗成績政策有疑慮的人、該政策的支持者、以及為少數族群學生發聲的人,都會持續觀察該政策對入學機會的影響。畢竟,增加不同族群入學機會的議題已經成為知名學校自我宣傳、增加入學申請人數的方式之一。

一直以來,選擇性繳交測驗成績政策被視為只被小型的、入學競爭不激烈的、不出名的人文學院採行。現在,知名學府如芝加哥大學,也改變政策後,大眾的觀點已經從無法被說服支持這項政策,變成下一個將採行選擇性繳交測驗成績政策的名校會是哪一所?

 

教育部電子報連結:

美國部份大學取消對入學考試成績的要求

摘自2018年6月18日,高等教育紀事報(The Chronicle of Higher Education)

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