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在聯邦政府關閉期間助學生一力

南馬里蘭州社區大學距離華盛頓特區約車程一小時遠,並且位於兩座海軍基地中間。這表示社區大學服務的社區居民絕大多數是聯邦政府雇員。該大學校長莫琳‧墨菲(Maureen Murphy)表示,聯邦政府的持續關閉對該校學生的影響是無可避免的。她說:「連鎖反應的影響很明顯,很少人不受影響。」

該校是少數因為父母突然被強制休假、或未收到薪資,而無法負擔學費的學生提供緊急救助的學校。到上週為止,該校約一百名學生使用這項延後付款的計畫,以因應這個突如其來的挑戰。聯邦學生救助辦公室並未受到聯邦政府關閉的影響,所以聯邦學生貸款及助學金一如往常地發放。但是如果學生的學費來源仰賴來自聯邦政府的薪資收入,則聯邦政府關閉造成了在支付學費、書籍費用上的意外挑戰, 這類的學生分佈在全美各地。

在位於底特律的韋恩州立大學負責入學管理的副校長同恩‧麥德萊(Dawn Medley)說:「人們認為這種情形主要發生在華盛頓特區或是維吉尼亞州,但是聯邦政府的辦公室在各地都有。人們受到了政府關閉的影響,甚至沒有因應計畫。」

底特律是達美航空的轉運中心,主要是美國運輸安全管理局的雇員受到影響。麥德萊表示,已經有少數的學生在這學期減少了修課。韋恩州立大學在一月的時候宣布了緊急救助計畫,期望學生在支付學習相關費用上能有更多選擇。該校提供延後付款計畫,以及由校方資金支付的緊急貸款。截至目前,共有十名學生參加緊急救助計畫,若政府關閉期間延長,校方預期會有更多的學生申請加入。

麥德萊說:「每一天都有新的申請者,他們先前都認為政府關閉期間不會持續太長,或是他們的父母很快就會回到工作崗位上。」

全國學生財務補助管理協會主席賈斯汀‧卓戈(Justin Draeger)說到,財務補助辦公室每天都處理類似的案件,例如父母在學期中被解雇,或是家庭成員的醫療費用無預警地增加。他表示,政府的暫時關閉是特殊情形,因為一旦聯邦政府重新開放,雇員將會收到薪資;但是這情形的確增加了這些家庭短期內支付必要費用的能力的不確定性。

墨菲表示,校方已經遇到很多學生家長,對在政府關閉期間無法持續支付兒童保育費及課程費用感到擔憂。她說:「並非每一個人都理解到,政府關閉對在困難的情況下仍想受教育的人們帶來多大的影響。」

該校的冬季班下週才開始,意味著目前無法預估入學率受影響的程度,但是墨菲預期整體入學率會下降。在同時,該校也嘗試幫助學生申請聯邦及州政府的補助。

其他學校也在政府關閉期間採用不同的方式幫助學生。在紐澤西州的湯瑪斯愛迪森大學在本周表示,校方將會支付因為政府關閉而尚未收到學費補助的海岸巡邏隊學生的學費。印第安納波利斯大學也在這周宣布,與當地啤酒廠合作提供聯邦政府雇員食物。南新罕布夏大學宣布一百萬美元的特殊基金將用來資助暫時失去固定薪資支持的學生。

聯邦政府也在上週對負擔著學生貸款的雇員發布了在政府關閉期間應該採行的步驟。聯邦政府表示,這些雇員的選項包括了經由延緩或寬待的機制延後付款;或是參與根基實際收入的還款計畫以降低月付額。

美國發展中心高等教育副主任柯琳‧坎貝爾(Colleen Campbell)表示,對這些借款人來說,最重要的步驟是通知貸款服務中心討論各自的情況。她說:「教育部不會提供貸款服務中心強迫休假者名單。但是有既存的機制來幫助這些借款人。」

 

教育部電子報連結:

在聯邦政府關閉期間助學生一力

摘自2019年1月24日,內觀高等教育(Inside Higher Ed)

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