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眾議員維吉妮亞即將接任教委會主席

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在美國眾議員(即將就任眾議院教育委員會主席)維吉妮亞·福克斯(Virginia Foxx)的辦公室的桌上,寫著一個簡單的座右銘:相信上帝,更聰明的去工作,更努力的去工作(Trust God, Work Smarter, Work Harder)。這個座右銘陪伴了這位來自北卡羅萊納州保守派國會議員一輩子—從阿帕拉契山脈艱困的童年開始,她花上七年的時間完成大學教育、二十年擔任老師、行政人員、校長,再十年任職於北卡羅萊納州參議院,最後,她終於在2005年時進入了美國國會。

即使在今天,工作16個小時的日子中,73歲的她在早上7點半準時到達美國國會大廈,並持續回覆選民的信件直到午夜。當我們在星期三上午11點與福克斯女士會面時,她已經完成了兩場電臺採訪,參加了每週的婦女祈禱早餐會,以及參與了「分享經濟」的圓桌會議。儘管如此,這天剩餘的其他時間並不會因此放緩,因為福克斯女士除了辦公室會議以外,還要在議會大廳裡演講,以及在國會大廈內參加聽證會。她一天的行程連年輕國會議員都感到吃不消,但是對於福克斯女士來說,已經是「相較輕鬆的一天了」,她的秘書這樣說。

等到2017年1月份,當她接手教育委員會後的工作會更加忙碌。因為要忙於解除歐巴馬總統規劃的教育時程(education agenda),以及要減少聯邦政府在高等教育中的角色。她第一個要處理的要務是歐巴馬時代的一項規劃—讓更多大學的有薪僱員有資格獲得加班費。再之後,她將試圖修改一系列聯邦政府控制營利性大學的法規,並擴大貸款赦免方案(loan forgiveness)給因詐欺受害的學生們。

在她理想的世界裡,福克斯女士希望能完全廢除教育部,將資金和決策權交給各州政府,然後逐步淘汰聯邦政府的支持。但是福克斯意識到,這在政治上是不可能的,就算共和黨將控制了白宮和國會。因此她將尋找更適合的方式,去減少聯邦政府在教育上的支出及干?,給予各州更多掌控預算的權力。

她同時也在尋找證據,去證明美國大眾投資在學生助學金(financial aid)上是有獲得良好回報的。「我們在教育方面花費了大量納稅人的錢,」福克斯女士說:「而民眾想知道這筆錢花的是否用得其所。」

她的經濟自立

大多數保守派人士會告訴你,解救人們擺脫貧困的關鍵是努力工作,而不是依靠政府的援助。對於其中一些人來說,這是一種政治理念。但是對於福克斯女士來說,這是一個源自於個人經驗的信念。

福克斯女士生長於藍嶺山脈 一個沒有電力和自來水的家中。她在12歲時就開始做織布的工作,賺錢來幫助她的家人。在每天早晨上學前,她會先去擠牛奶、取水和收集木柴。而放學後,她會將這些事再做一遍。

「妳並不會休息,因為一直會有事情要做,」她說:「基本上我們只是想生存下去。」高中畢業後,她靠工作來完成大學—為同學打文件、做餐廳服務員、商店店員、和當秘書。她總共花了7年時間才從北卡羅萊納大學獲得學士學位。

「從個人經驗來看,」她說:「我知道為了大學教育付錢是很辛苦的。」

但是她自己的經驗也讓福克斯女士對於那些過分依賴政府金錢的學生感到不耐煩。因為她堅信,學生依然可以不用負債的從一所四年制的公立學校畢業—只要他們願意從社區大學開始唸,而且一直保持半工半讀。而她對於那些,說有學生借錢去「買車和到歐洲旅行」的故事感到很不理解。「我從來沒有借過任何錢,」她說:「我們住在一個充滿機會的社會中,但是人們都忘記了。你不能光是坐著,等著錢自動出現在你的面前。」

雖然現在福克斯女士也承認,「當你看著這些專業學位時,是有很多想要去貸款的理由。」不過她依然堅持說:「絕對有可能在沒有貸款的情況下,完成四年的大學學業。」

她認為目前有太多學生得到文科學位(liberal-arts),其中一些人應該轉向更多技職學位(vocational degree)或者社區大學。她也希望看到更多州能開設早期大學課程,讓高中生能提早獲得大學學分,以降低就讀大學的成本。

傳教士的熱情

議員福克斯將擔任新政府的教育委員會主席,她打算撤回許多歐巴馬政府加給大學的規定。其中最優先的就是「有償就業規定」(gainful-employment rule)。它阻止了聯邦政府提供助學金給那些具有高債務收入比(high debt-to-income ratios)的畢業生。雖然這項法規適用於所有技職學校,但是它帶給營利性機構的衝擊會比對社區大學更大,因為營利性大學的費用往往更高。福克斯女士說,這項規則是一個很差的衡量基準。因為大學基本上不能限制學生們貸款的多寡,或者控制他們是否會得到一份能償還學貸的工作。

「你評估你可以控制的東西—你不評估那些你沒辦法控制的。」她說。

像許多共和黨一樣,福克斯女士認為,實施問責制(accountability)最好的方法是使之透明化,而不是透過複雜的規則。因為如果父母與立法者們得到良好的資訊,那麼他們也會做出好的決定。

為此,她希望能簡化聯邦政府的報告要求,並確保認證機構(accreditors)收集最有用的費用和學生成果方面的資訊,但是她反對聯邦政府過多的命令和認證機構。因此她也想糾正聯邦政府有關為追蹤每個大學生而設立的聯邦個人記錄系統(federal unit-record system)。她認為這樣的系統侵犯了隱私問題。

今年是福克斯女士第七年擔任國會議員,這代表她自從童年在阿帕拉契山脈以來,已經走了很長的一段路了。但是她依然保持著她在年輕時學到的,節儉和良好的職業道德。

在這忙碌的一天裡,我問她是什麼在驅使著她,讓她能跟上這麼一個緊湊的日程表。她的答案很簡單。「我愛我做的事,」她說:「很久以前有人告訴我,我擁有一顆傳教士的心,我想那是真的。」

眾議員維吉妮亞即將接任教委會主席

摘自2016年12月22日,高等教育紀事報(The Chronicle of Higher Education)

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