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學費差異化 專家:應透明公布

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許多家庭為了計算孩子們大學教育的學費而大傷腦筋。不巧的是,這樣的過程會因為大學採用的「學費差異政策」(differential-tuition policies)而變得更加複雜。學費差異政策是根據學生的主修或年級的不同來設定不同的學費門檻。

這種政策已經在美國越來越普遍,特別是在五大湖(Great Lakes)和大平原(Great Plains)地區的高等教育機構中。這些學校希望能透過這個政策獲得更多的收入,或者給學生提供更多財務獎勵,以培訓高需求的職業技能。在一些學校,大學生的學費單可能會因他們選擇的系所而產生40%費用的差距。然而,很少人知道這個政策對學生選擇哪所大學的決定究竟產生了什麼影響?

「學生是否知道他們將被收取什麼費用?」這個問題對路易斯維爾大學(University of Louisville)的高等教育學助理教授,凱西·喬治傑克遜(Casey E. George-Jackson)、亞利桑那州立大學(Arizona State University)護理學院副院長,葛林·納爾遜(Glen R. Nelson)、以及紐約大學(New York University)高等教育學系的臨床副教授,格雷戈里·沃尼艾克(Gregory Wolniak)來說,是個讓他們感興趣的問題。在研究助理們的幫助下,他們調查了143所4年制、研究型公立大學的網站,來了解這些學校2015-16學年學費差異的資訊。

然而研究人員在計算這些大學的學費時產生了不一致的意見,因此他們決定專注於更基本的問題,那就是在大學網站上能找到學費資訊的難易度。他們在上個月於高等教育學會(Association for the Study of Higher Education)1年1度的會議上介紹了他們的研究成果。高等教育紀事報在上週採訪了這份研究的領導者,沃尼艾克先生,關於他的研究結果。以下是經編輯過的該採訪內容。

問:你為什麼認為學費差異政策是一個需要關心的問題?

答:我們不知道這個政策對學校資源或者—應該說更重要的是—對學生在決定大學時的影響,以及對弱勢族群學生的入學率的影響。

問:這個政策有多普遍?為什麼大學要採用它?

答:我們根據數據,追溯這個政策在早期90年代的4年制公立大學就在運作,並從那時起到現在已有幾乎10倍的增長。在美國總共有143所4年制、研究型的公立大學。而我們在其中的86所找到了使用學費差異政策的證據。

至少有三個非常理性的理由說明這些學校為什麼會選擇採用這個政策。其一是為了讓學費與提供的課程指導相匹配。其二是當學校高層認為沒有足夠多的畢業生的情況下時,將透過提供給某些主修學費折扣來獎勵學生。其三是將學費高底與學生畢業後的支付能力相一致。因為我們知道,在某些領域專業主修的學生在職場上會有比起其他學生多40至50%的收入。

問:公立大學採用了這樣的政策,那麼州議會對此有什麼看法?

答:許多政治家都傾向於讓大學採用學費差異的方式。例如,愛荷華州的州董事會(Board of Regents)在去年對其州的3所主要公立大學施加壓力,希望他們採用學費差異政策。又例如,佛羅里達州和肯塔基州的州長在最近幾年提出計畫,將他們認為在職場上價值較低的藝術和人文學科的大學學費提高。

問:你得出的結論是你調查的大學中,只有不到一半的大學對他們學費的作法是透明的。為什麼?

答:我們有3名研究人員在同時收集每個學校的資訊,而只有44%的學校,是3人都同意發現其學校採用學費差異政策的證據。就連研究團隊都很難發現並確認的學費差異費用,想像一下如果讓準備進大學的學生來找這些資料會有多困難,尤其對第一代進大學的學生來說。學費差異的資訊通常被併入主要學費表中,而且其實很容易在財務援助(financial-aid)或總務辦公室(bursar’s office)的網站上找到。但是在很多情況下,我們發現這些資訊是以非直接的方式傳遞。例如在表格的註腳中,或者在「主修特殊費用」的標籤之下。甚至要通過link去下載表格,只有當你點擊並打開它後才能看到這些資訊。

問:那麼大學該怎麼改變他們的做法?

答:學校應該清楚的讓未來學生知道他們選擇的教育費用是多少。我們有發現大學在網站上非常清楚且透明的描述了這些學費訊息的例子。而我們希望在全國看到更多大學網站提供這樣透明化的資訊。

學費差異化 專家:應透明公布

摘自2016年12月16日,高等教育紀事報(The Chronicle of Higher Education)

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