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大學招收弱勢生,策略需因地制宜

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研究人員星期一齊聚一堂,啟動一項新的計畫,幫助弱勢學生達到中產階級。他們表示,只有在學校們一同分享數據和策略的情況下,才能彌補低收入學生與同儕之間的差距。到目前為止,已有約350所學校、共350萬名學生簽署了「Collegiate Leaders in Increasing MoBility」,又稱CLIMB的合作夥伴計畫。

CLIMB的首屆會議在德克薩斯州大學舉行,高等教育經濟學家、非營利組織和大學行政人員們匯集在此,尋求提高弱勢學生大學畢業率和改善經濟的機會。其中擔任首席研究員的學者們,包括史丹佛大學經濟學教授切蒂(Raj Chetty)在內,都表示希望能夠從高流動率的大學中獲取經驗。

布朗大學經濟與國際公共事務的副教授弗里德曼(John N. Friedman)說,每個學校都需要量身訂做的計畫方案才能解決問題,而只有獲得更好的數據,才能實現這一目標。弗里德曼是這個項目的主要研究人員之一,他的簡報顯示,按照通貨膨漲調整後,越來越多的孩子賺得錢其父母還少。

然而招收低收入學生入學是一個挑戰,尤其當普遍大眾對大學學位的價值持懷疑態度的時候。北卡羅來納大學校長斯佩林斯(Margaret Spellings)說:「在北卡羅來納州的鄉下和其他偏遠地方,高等教育被認為是破壞體系的一種方式。而作為家裡第一個讀大學的學生來說,他們可能會對大學所需要的各式各樣文件和要求感到退卻。」

低期望是另一個問題。教育信託基金會主席金恩(John B. King Jr.)表示,一些教育學者早已認定,低收入或弱勢學生要不是不適合大學,就是會在及格邊緣掙扎。他指出,這些學生在高中階段,可能沒有從學校輔導員得到該有的協助來認真思考是否就讀大學。因為沒有好的引導,學生和他們的家人有時會被別人的說法而影響,導致對大學有不好的印象。

「避免沒有出路」證書(Avoiding ‘Dead End’ Credentials)幾位發言人指出,大學應該努力確保弱勢學生就讀的是有職業前景的學位,而不是短期的結業證書。儘管最近很多研究,在質疑許多2年制大學提供的短期結業證書的價值。Lumina基金會的策略總監史密斯(Zakiya Smith)表示,結業證書可以為這些持懷疑態度的學生們提供一個跳板,來為上大學做準備。「我們的目標不只是專注於學士學位上。」她說:「我們希望學生們拿到能提供出路的學歷證書。」史密斯也說,如果大學想要說服申請者來上大學,最好的方法就是拿出好的畢業生就業統計數據。

在學生對大學價值感到懷疑的情況下,他們很可能不願意辦理學生貸款,尤其隨著學費不斷的上漲。發言人說,有關財力支持部份應該盡可能的為學生著想。比如說,如果是拉丁裔學生,讓他的家人一起出席財力諮詢會議,學生可能會更願意申請學貸。而如果是一名非裔美國學生,他可能會對由同是非裔美國人的財力顧問提出的意見,有更好的回應。

一位發言人指出,這樣一個產生不平等結果的問題,需要從根本上重新考慮大學為低收入學生和弱勢學生服務的方式。因為大學排名的高低,取決於學校的選擇 -學校拒收的學生越多,其聲望就越高。美國最大公立大學之一的亞利桑那州立大學(Arizona State University)校長克羅(Michael M. Crow)說,在高等教育中,「成功是來自於你不招收誰,而不是你的教育對象。」其學校擁有超過7萬1千名大學生和研究生,不包括那些在線學習的人。

比爾和梅林達蓋茨基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)的教育主任格林斯坦(Daniel Greenstein)表示,到2025年,美國將需要1千1百萬擁有高等教育學歷的人。因此提高少數民族和低收入學生的大學畢業率是至關重要的。格林斯坦表示,他們遇到最大的障礙之一,是大學對數學算數的要求。如果更多的大學能著重於其他和他們專業更相關數學能力,比如統計學,這個問題就可以得到解決。

教育部電子報連結:

大學招收弱勢生,策略需因地制宜

摘自2017年10月30日,高等教育紀事報(The Chronicle of Higher Education)

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