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教育部對受詐騙學生發布最終規則 倡議人士:這些規定並不完善

經過兩年多的審議,美國教育部發布了關於保護學生免受大學關閉或大學詐騙影響的最終規定,例如借款人還款辯護規則允許學生在收到錯誤資訊或被刻意誤導的情況下,可以免除聯邦學生貸款;若學校突然關閉,部分學生可以選擇免除就學貸款。

新規定將於明年7月生效,以取代美國前總統歐巴馬(Barack Obama)在2016年所頒布的規則,預期在未來10年中將為聯邦政府節省約110億美元。在生效前,教育部會繼續執行現行的規定。據估計,教育部目前正在審查18萬份債務減免申請,其中大部分來自受營利性院校關閉影響的學生,例如科林西安學院(Corinthian colleges)和ITT技術學院(ITT Technical Institute)。

教育部官員表示,新規則與草案相比有顯著改變,以回應近4萬筆的公眾評論,例如根據《借款人保護條例》提出案件申請的學生,將不須如草案所述必須拖欠貸款。欺詐指控也將根據現行的「優勢證據」標準進行判斷,而不是如條例草案所提出採用更高標準的「明確和令人信服的證據」來進行判斷。

教育部副次長黛安.奧爾.瓊斯(Diane Auer Jones)在電話中向記者說明了這些改變。她說,根據最終規定,學生幾乎不必證明學校是有意欺騙他們。然而學生權益倡導人士和消費者保護團體卻痛罵教育部的最終規定,認為這些規定反而對那些要表達自己受到不公正對待的學生,構成了一個幾乎不可能跨越的障礙。

「儘管證據的標準較低,學生依然必須證明校方的陳述或行為是屬於『虛假、誤導、欺騙性質,或不顧一切地蔑視真相的情況下』所造成。」國家學生法律辯護網絡(National Student Legal Defense Network)發言人山姆.吉爾福特(Sam Gilford)在一封電子郵件中表示。

責任貸款中心(Center for Responsible Lending)資深政策顧問艾希莉.哈林頓(Ashley Harrington)則表示,即使學生能夠證明自己被校方騙了,教育部也未必會減免他們的學生貸款。相反地,學生必須提供經濟損失的證據,像是證明他們無法在獲得文憑的領域找到工作才能得到救濟。與規則草案一樣,最終規則也禁止教育部在學生被詐欺或學校關閉時向整個學生群體提供救濟,而是所有受害學生都必須個別申請救濟。

大學入學與成功研究所(Institute for College Access and Success)所長詹姆斯.克瓦爾(James Kvaal) 在聲明中表示,新規定「完全沒有捍衛學生權益」。他說:「新規定要求學生提交證據,而學生根本沒有、也無法取得這些證據。新規定還禁止受害的學生以群體的身分獲得救濟。根據司法部內部估計,新的規定只會免除一小部分受詐騙借款人的貸款。」

 

教育部電子報連結:

教育部對受詐騙學生發布最終規則 倡議人士:這些規定並不完善

摘自2019年8月30日,高等教育紀事報(The Chronicle of Higher Education)

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