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眾議院民主黨人的高等教育計畫

民主黨主導的眾議院週二(10月15日)宣布了一項計畫,宣稱是對美國高等教育體系的「全面改革」,這距離上一次《高等教育法案》再授權已有十年之久。

該法案稱為《大學可負擔性法案》(College Affordability Act),其主要目的是降低大學學費,但相較於激發了參議員伊麗莎白.沃倫(Elizabeth A. Warren)和伯尼.桑德斯(Bernie Sanders)等2020年進步派總統競選人熱情支持者的高等教育提案,《大學可負擔性法案》明顯要溫和保守得多。然而該法案很難得到共和黨主導的參議院或川普政府的支持,因川普政府於今年三月已經發布了重新授權《高等教育法案》的提案。

根據眾議院教育與勞工委員會(House Committee on Education and Labor)的新聞稿,該法案計畫透過恢復州政府和聯邦政府對公立大學的支出來解決學費上漲的問題,從而減輕學生及其家庭的經濟負擔。此外,該法案也將藉由增加佩爾助學金(Pell Grants)的價值並開放其使用於短期學術課程,以擴大中低收入學生接受高等教育的機會。

與所有授權立法一樣,該法案將制定政策,但國會必須制定獨立的撥款法案來為該政策提供資金。該法案也將查緝辦學成效不佳的大學,尤其是被委員會稱為「詐騙」學生、退伍軍人和納稅人的營利性大學。

此外,委員會計畫的重點還在於教育部長貝西.德沃斯(Betsy DeVos)的《第九條修正案》(Title IX) 政策,第九條修正案政策強化了被指控性別差異、行為不當學生的權利,並減輕大學應承擔的責任。該委員會表示,他們將阻止第九條修正案政策「檢討或指責受害者」,並要求各大學對追查及防止性侵害、性騷擾和霸凌負起更大的責任。

《大學可負擔性法案》將不會取消學生貸款債務或讓大學免費,而會創造「更慷慨」的貸款償還計畫,降低學生貸款利率,擴大「公共服務貸款減免」計畫適用範圍。該計畫也將增加並永久重新授權為服務少數族裔的機構提供資金,包括歷史悠久的黑人學院和大學。

維吉尼亞州眾議員、教育與勞工委員會主席博比.史考特(Bobby C. Scott)在新聞發表會上表示:「這項立法能實現所有的重要目標,同時只花費GOP減稅成本的一小部分。」「《大學可負擔性法案》是一項不論黨派或座落於政治光譜兩端的成員都應該能夠支持的提議。對於學生和家庭每天所面臨的挑戰,這是必要且明智的回應。」

 

教育部電子報連結:

眾議院民主黨人的高等教育計畫

摘自2019年10月15日,高等教育紀事報(The Chronicle of Higher Education)

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