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大學持續稱讚教授的學術表現 但仍將解聘他

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在密西西比大學任職四年的助理教授加勒特·費爾伯 (Garrett Felber) 日前收到該系系主任電子郵件建議他自願離職。 根據《紀事報》取得的消息,系主任諾埃爾·豪威爾·威爾遜 (Noell Howell Wilson) 給此建議原因為費爾伯助理教授近期拒絕與她就所存在分歧進行溝通,也拒絕任何電話或Zoom視訊會面。 然而對於費爾伯助理教授和他的支持者認為,這只是其中一個理由。費爾伯助助理教授一直有著激進行為的紀錄,並且是一位對密西西比大學管理階層直言不諱的批評者,這一背景促使他的支持者認為這個決定並沒有那麼單純。

費爾伯助理教授和威爾遜系主任的緊張關係始於今年10月下旬,當時費爾伯助理教授發推特文表示他的系主任拒付給他近期獲得的$42,000美元捐款。該捐款項目是關於密西西比州的監禁制度計畫。費爾伯助理教授表示威爾遜系主任拒絕支付捐款的原因為「學習和鬥爭」是一個政治選項。費爾伯助理教授認為真正的問題是密西西比大學所考量的是有關種族主義傾向的捐助者,因此這是反種族主義者威脅到種族主義捐助者的錢。威爾遜系主任表示她多次要求與費爾伯助理教授安排電話溝通,然而費爾伯助理教授堅持以書面形式傳達有關補助金的訊息。威爾遜系主任說因為他再拒絕溝通,這使她無法與費爾伯助理教授保持有效的工作關係或該她監督他教學的職責。她解釋說,這就是為什麼費爾伯助理教授會收到她的通知,該通知表明他在密西西比大學的聘約將不會繼續。

費爾伯助理教授告訴其他同事有關自己將被解僱的消息令他震驚。他表示,威爾遜系主任在今年4月的一份教學研究評估報告中寫道,費爾伯在這一年的教學和研究方面都很成功,並且為任教資歷淺的教職人員的表率;另外今年8月威爾遜系主任在一份新聞稿中宣稱費爾伯助理教授在哈佛大學哈欽斯非裔美國人和非裔美國人研究中心的為期一年的研究金,並稱他為「不屈不撓的研究者和社區建設者」,稱讚他具有非裔美國人在歷史領域的全國知名度。

這個震驚的消息傳遍了整個學術界,許多人在推特上發表對費爾伯助理教授的遭遇辯護。耶魯大學哲學家詹森·斯坦利 (Jason Stanley) 稱費爾伯的案件是一個明顯侵犯學術自由的事件,另外其他人發推文表示直到費爾伯助理教授復職之前,他們才會為密西西比大學支持的發言。4,000多位學者在致威爾遜系主任和該校大學校長格倫·博伊斯的公開信中做出了同樣的表示,他們認為費爾伯解僱事件看起來像是基於政治動機並具有報復性。

哈佛大學歷史與非裔美國人研究教授沃爾特·約翰遜 (Walter Johnson) 是費爾伯助理教授在哈佛大學查爾斯·沃倫中心 (Charles Warren Center) 擔任研究員時合作對象,他給予費爾伯助理教授的學術表現有很高的評價。約翰遜認為費爾伯助理教授的處境表顯示密西西比大學所經歷了一整年的紛亂。舉例來說,該大學社會學家詹姆斯·托馬斯 (James M. Thomas) 教授因參加全國性的「學者罷工」以抗議種族不平等原因被渠任教大學審計員命令支付2,000美元罰款。近期該大學提起訴訟,要求其審計專員休行政假,以阻止該大學校園內私下流通的機密信息。約翰遜表示校園中有許多積極的學生和教職員工,他們正在努力的使該所大學保持與以前不同的標準。

耶魯大學英語和美國研究卡勒布·史密斯 (Caleb Smith) 教授也參與聯署該封公開信,他與費爾伯助理教授有同樣的學術領域興趣,他表示費爾伯助理教授在這一研究領域具重要貢獻。史密斯教授表示他相當擔心這樣的情況將被用於惡意的政治對立,在這種情況下,其他人也有可能陷入這個政治陷阱。

教育部電子報連結:
大學持續稱讚教授的學術表現 但仍將解聘他
摘自高等教育紀事報(The Chronicle of Higher Education)

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