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為什麼越來越少的高中畢業生選擇上大學

駐芝加哥教育組
類別:高等教育

在全美各地,有越來越少的高中生選擇畢業後立刻上大學。根據最新數據,甚至在某
些州,高中畢業生直接上大學的比例不到畢業生的一半。這代表了一個嚴峻的現象:大學
入學率和未來勞動力的減少──尤其畢業後不直接讀大學的高中生,未來再取得大學學位
的機率更低。
印第安納州、維吉尼亞州、亞利桑那州、堪薩斯州和田納西州最近的州報告,顯示了
大學入學率顯著下降。而對於低收入學生、黑人、拉丁裔學生,以及男性來說,下降幅度
更大。上週,印第安納州高等教育委員會透露,2020年高中畢業生的大學升學率比2019
年下降了6%——這是這一世代(generation)以來最大的降幅:只有略超過一半畢業生
,在畢業後立即進入大學;而只有不到一半的男性進入大學。這是該州歷來的第一次。田
納西州於5月公布的報告也顯示,自2019年至2021年,該州的大學入學率下降了9%,降
至53%。
國家學生訊息交換研究中心(National Student Clearinghouse Research Center)的數
據顯示,雖然在過去十年中,大學入學率一直在下降,但疫情流行期間的降幅是「前所未
有的」。2020年全美高中畢業生的大學入學率下降了4-10%,而較高貧困的高中,降幅
更為嚴重,自2019年的55%下降到2020年的45%。
《高等教育紀事報》詢問了招生專家、高等教育州政府官員,和大學輔導員。他們指
出,開銷、高中缺乏支持、心理健康問題、競爭選擇、以及對就讀大學利益的看法轉變等
,都對處境較不利的學生造成了影響。藝術與科學集團(Art & Science Group)的招生專家
暨顧問David Strauss表示,這對大學造成了「三重打擊」:「第一個打擊是高中畢業的
學生人數下降,而且已經在全國都下降了相當長的一段時間;第二重是大學入學率:如果
高中畢業百分比下降,那麼大學入學率更會進一步縮小;第三重打擊,則是因為疫情而使
大家開始思考替代方案。」他說,大學招生成了贏家與輸家的遊戲:對精英院校的需求持
續增長,而許多州內公立大學和社區學院正在流失學生。
全國大學入學諮詢協會(National Association for College Admission Counseling)首
席教育和政策官David Hawkins則認為,疫情造成的經濟壓力則是另一個因素,但此外,
學生「比起過去有更多選擇」。例如技職教育與社區學校合作,提供更多福利,並且因為
畢業後能直接取得技職證書,拿到一份工作,比背負數千美元的大學學貸更有吸引力。越
來越多年輕人認為,取得大學學位並不一定代表能找到更好的工作。

但專家表示,雖然學生擁有更多選擇本質上並不是一件壞事,但如果弱勢學生上大學
的人數減少,公平差距(equity gaps)可能會擴大。高中畢業生人口正在多樣化,包括更多
西班牙裔和拉丁裔學生。中部田納西社區基金會(Community Foundation of Middle
Tennessee)獎學金負責人暨前大學輔導員Kelly Pietkiewicz說,如果沒有一個好的支持系
統來幫助處境較不利的學生完成大學錄取過程,他們會被遠遠拋在後面。此外,她也注意
到,該州幾乎所有公立高中的學生與輔導員比例都超過250比1。而當輔導員承擔更多責
任,例如還要輔導學生的心理健康問題等,那他們能協助學生處理大學招生事務的時間就
更少了。
專家表示,能增加大學入學率的主要方法,是提供更好的財務支持。例如在印第安納
州,官員們正試圖增加該州21世紀學者計劃(21st Century Scholars program)的入學率:
該計劃向低收入學生提供免費或學費減免,並指導他們完成大學申請程序。參與該計劃的
學生中有81%畢業後選擇立即進入大學。堪薩斯州也在計畫擴大大學招生條件,例如堪
薩斯大學在錄取決定中,也不再使用標準化測驗成績。
Strauss說,大學希望在萎縮的市場中,能夠開發並期許提供學生獨特的教育體驗。
但他們需要釐清如何支持日益多樣化的高中畢業生群體。儘管這不會提高整體大學入學率
,也不一定每所大學都能成功,但「至少成功做到這些的學校,能在日益縮減的蛋糕中,
分到更大一塊。」
資料提供時間:2022年6月20日
撰稿人∕譯稿人:Brianna Hatch / Pei-Jung Li
資料來源:2022年6月16日,The Chronicle of Higher Education
Why Fewer High-School Graduates Are Going to College
https://www.chronicle.com/article/why-fewer-high-school-graduates-are-going-to-college

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